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              【地球演义】第九十四回 三叶兴亡录8:小衰

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                奥陶纪中后期的三叶虫家族面对的是一个异常艰难的环境。层出不穷的掠食者和竞争对手不断挤压和蚕食着它们的生存空间。面对新的危机,古老的三叶虫做出了种种努力,但它们无力改变早已定型的身体结构,只能做些小修小补的改造。结果是日趋特化,走入了演化的歧途。

              现代的?#25504;?#26368;?#19981;?#25429;食各种甲壳类,比如螃蟹。仿佛就是4亿5000万年前,鹦鹉螺类猎杀三叶虫场景的重演。图片来源自网络。

                为了抵御凶猛的板足鲎(参见第八十二回 铁虿狰狞1:螯战)和角石(参见第九十三回 玲珑塔,铁浮屠)的攻击,三叶虫演化出了尖刺,发达的复眼和卷曲成球的能力(参见第七十八回 三叶兴亡录6:中盛)。此外,一些三叶虫选择了最简单粗暴的策略:增大体型。一些巨无霸级别的三叶虫在奥陶纪中后期出现,比如冠军霸王等称虫(Isotelus rex)和亚军Uralichas hispanicus。以霸王等称虫为例,它的体长可以超过70厘米,头尾几乎等大,通体浑圆,加上厚实的装甲,让板足鲎和中小型的角石无处下口。只要躲在巨型房角石游不到的浅海区域,它们是相当安全的。

              三叶虫巨人们的体型对比。图片来源自网络。

              小型装甲车一样的霸王等称虫化石。这货无论长?#28982;?#26159;体积都?#23545;?#36229;过它的近亲们。图片来源见水印。

              Uralichas hispanicus化石,它生活在奥陶纪中期。图片来源自Wikimedia。

                但庞大的体型也是沉重的包袱。三叶虫的原始双肢型附肢力量不强,它们无力快速游泳,只能在浅海泥沙中爬行和挖掘。体型增大还意味着巨大的食量,漫长的生长周期,以及艰苦的蜕皮过程。对这些弱势的食腐动物?#27492;担?#35201;克服这些困难并不轻松。霸王等称虫所在的栉虫目和Uralichas hispanicus所在的裂肋虫目在奥陶纪中后期都陷入了衰退。

                另一类更加特化的三叶虫类?#28023;?#29699;接子,更早地走了下坡路。自奥陶纪早期开始,球接子目的种类和数量都明显下滑。和其他在海底游走的三叶虫不同,球接子营浮游或底栖生活(参见第五十八回 三叶兴亡录4?#21495;?#38376;)。它们很可能受到了介形纲甲壳动物的正面冲击(参见第八十一回 芥豆)。两种小型节肢动物生态位十分接近,但介形类身体轻盈,游动迅速,而且感官发达,繁殖力强。最终,体态笨拙又没有?#27891;?#30340;球接子输掉了这场生存竞赛,被驱赶出局,成为继?#36710;?#21033;基虫目(参见第五十七回 三叶兴亡录3:正宗)后第二个灭绝的三叶虫类群。

              奥陶纪晚期的球接子头甲化石,箭头所示的位置是眼睛退化的残迹。图片来源自[1]。

                奥陶纪的海洋日益拥挤,越来越多的动物加入?#35282;?#25195;海底有机残渣的行列中:甲壳类,鲎和小型的板足鲎,环节动物,棘皮动物,原始的甲胄鱼类,等等。它们都和底栖三叶虫类展开了激烈的竞争。外部的压力推动三叶虫向着更加特化的方向发展。许多三叶虫的体型更加笨重,头冠和尾甲上出现各种装?#21361;?#21050;棘,瘤,疣粒,眼柄等等。这些附属结构很可能是同类间争夺食物和配偶的武器,用来筛选出最强壮的个体繁殖后代。但即使是最强壮的三叶虫,也仍然无法扭转颓势。这些华而不实的装饰结构反而成为新的负担,让这些古老的节肢动物处于更加不利的地位。

              奥陶纪晚期彗星虫(镜眼虫目)化石。它们的头冠和尾甲?#25380;?#29983;了特化。图片来源自[2]。

              两种奥陶纪晚期?#21442;?#34411;科三叶虫(栉虫目)化石和复原图。它们头甲的特化也很明显。图片来源自[3]。

                奥陶纪是三叶虫由盛到衰的转折点,这些寒武纪生命大爆发的主角们被驱赶到舞台的角落。随后,一场空前的浩劫将重创这个古老的家族,此后,三叶虫彻底沦为无足轻重的小角色,在生态系统的边缘苟延残喘。


              除了霸王等称虫外,栉虫目中还有许多古怪特化的种类,比如卡瓦拉栉虫(Asaphus kowalewskii),它的复眼长在特殊的长柄上。也许它们平时潜伏在泥沙下,只露出复眼观察?#26143;椋揮只?#32773;这是一种第二性征,是雄虫吸引配偶的工具。图片来源见水印。

              地球名片

              生物分类:动物界-节肢动物门-三叶虫纲-栉虫目

              存在时间:寒武纪中期 至 志留纪末期

              现存种类:无

              化石种类:不明

              生活环?#24120;?#28023;洋

              代表特征?#21644;?#23614;节几乎等大,胸节5到12节

              代表种类:霸王等称虫,卡瓦拉栉虫


              参考文献:

              [1] PER AHLBERG, Ocular structures in an Ordovician agnostid trilobite. Lethaia (1988), Volume 21, Issue 2, Pages 115–120, DOI: 10.1111/j.1502-3931.1988.tb02062.x

              [2] ZHOU Z. Q. & ZHOU Z. Y., 2006: 07: 29. Late Ordovician trilobites from the Zhusilenghaierhan area, Ejin Banner, western Inner Mongolia, China, Memoirs of the Association of Australasian. Palaeontologists 32, 383-411. ISSN 0810-8889

              [3] Robert M. Owens, Cyclopygid Trilobites from the Ordovician Builth‐Llandrindod Inlier, Central Wales. Palaeontology, Vol. 45, Part 3, 2002, pp. 469-485, 3 pls, DOI: 10.1111/1475-4983.00246

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